Cat5, Cat6… Το Ethernet Δίκτυο Εξελίσσεται

Σύνδεση στο διαδίκτυο: κάτι που σήμερα θεωρείται αυτονόητο σχεδόν για κάθε σπίτι. Σίγουρα για κάθε επιχείρηση.

Η σύνδεση στο διαδίκτυο εξαρτάται από διάφορες παραμέτρους και απαιτεί διαδικασίες που οι περισσότεροι μπορεί να μην γνωρίζουμε ή να μην αντιλαμβανόμαστε. Υπάρχουν, βέβαια, και παράμετροι της σύνδεσης στο διαδίκτυο τις οποίες οι περισσότεροι γνωρίζουμε κάπως επιφανειακά.

Γνωρίζεις ήδη τα καλώδια Ethernet. Έχουν κυριαρχήσει στον τομέα της ενσύρματης σύνδεσης στο διαδίκτυο εδώ και χρόνια. Μπορεί σε πολλές περιπτώσεις η ασύρματη σύνδεση να είναι πιο «βολική», αλλά ας μη γελιόμαστε: όταν κάνεις οτιδήποτε που απαιτεί σταθερή και αξιόπιστη ταχύτητα, ο κάθε ειδικός θα σου προτείνει την ενσύρματη σύνδεση.

Θα έχεις ακούσει για διάφορους τύπους στα καλώδια Ethernet: Cat5, Cat5e, Cat6, Cat6a, Cat7, Cat8. Το «Cat» στο όνομα κάθε τύπου είναι συντομογραφία του category – δηλαδή κατηγορία. Όλα συνδέουν μία ή πολύ περισσότερες συσκευές με την πηγή του internet, αλλά έχει σημασία να καταλάβουμε σε τι διαφέρουν, πού υστερούν και πού υπερτερούν. Και επειδή σε αυτό το blog θέλουμε να ξεκαθαρίζουμε και να κάνουμε εύκολα τα πράγματα, πάμε να τα δούμε με τη σειρά.

Cat5

Το Cat5 είναι το παλιότερο καλώδιο Ethernet που θα βρεις διαθέσιμο αυτήν τη στιγμή. Εξελίσσεται σε δυσεύρετο στην αγορά, μια που είναι ο πιο παλιός διαθέσιμος τύπος Ethernet. Συνεπώς υπάρχουν επιλογές σε πιο καινούργιους τύπους καλωδίων, με περισσότερες δυνατότητες και σχεδόν ίδια τιμή. Εξακολουθεί όμως να συναντάται σε κάποια οικιακά δίκτυα.

Το Cat5 δεν είναι το πιο παλιό Ethernet. Προηγήθηκαν τα Cat1 και Cat3. Αυτά όμως δεν θα τα βρεις πλέον πουθενά. Γι’ αυτό ας μην φορτωθούμε με επιπλέον πληροφορία που μας είναι άχρηστη.

Το Cat5 πλέον αντενδείκνυται. Μπορείς να το βρεις σε μήκος ως και 100 μέτρα, όμως το μέγιστο εύρος ζώνης δεν ξεπερνά τα 100MHz και η μέγιστη τιμή μετάδοσης δεδομένων τα 100Mbps. Αν μάλιστα σκεφτείς πως δε φτάνει η μέγιστη ταχύτητα στο τέλος του καλωδίου 100 μέτρων, τα οφέλη είναι σαφώς μικρότερα. Με αυτές τις τιμές λοιπόν, περισσότερο χάνεις παρά κερδίζεις.

Cat5e

Όπως λέει και το όνομα του συγκεκριμένου τύπου, το «e» προέρχεται από το enhanced, δηλαδή βελτιωμένος.

Η βασική διαφορά του Cat5e από το Cat5 είναι πως έχουμε 10πλάσια μέγιστη τιμή μετάδοσης δεδομένων, δηλαδή στο 1Gbps. Επίσης έχουμε μετατροπές στην κατασκευή του, με σκοπό τον περιορισμό των διαρροών κατά μήκος του καλωδίου. Το Cat5e συναντιέται ακόμα αρκετά συχνά, τόσο προς αγορά στο εμπόριο όσο και σε οικιακά και εμπορικά δίκτυα. Η οικονομική του τιμή αποτελεί ένα από τα μεγάλα του πλεονεκτήματα. Επίσης είναι λεπτότερο σε σχέση με τους επόμενους τύπους, γεγονός που το καθιστά πιο εύκαμπτο – άρα ό,τι πρέπει για να το προσαρμόζεις στις γωνίες.

Cat6

Εδώ βλέπουμε σαφείς διαφορές από τους προηγούμενους τύπους Ethernet. Η σχέση χαρακτηριστικών και τιμής κάνει το Cat6 δημοφιλές στους χρήστες.

Τα νούμερα στις αποδόσεις του Cat6 δείχνουν τη βελτίωση σε σχέση με τους προκατόχους του. Το μέγιστο εύρος ζώνης φτάνει τα 250MHz, ενώ η μέγιστη τιμή μετάδοσης δεδομένων τα 10Gbps.

Και πάλι το μέγιστο διαθέσιμο μήκος φτάνει τα 100 μέτρα. Βέβαια, δεν είναι ίδια η απόδοση στο τέλος των 100 μέτρων όπως στο τέλος των 50 μέτρων. Συγκεκριμένα, έχουμε διατήρηση της μέγιστης τιμής μετάδοσης δεδομένων στα 10Gbps μέχρι τα 55 μέτρα. Στην άκρη ενός καλωδίου 100 μέτρων όμως, η μέγιστη μετάδοση δεδομένων πέφτει μόλις στο 1Gbps (όπως και στο Cat5e).

Cat6a

Όπως και στις προηγούμενες περιπτώσεις, έτσι και στο Cat6a δε θα δούμε πάρα πολλές διαφορές από τους προηγούμενους τύπους. Υπάρχουν όμως, και αρκούν για να κάνουν τη διαφορά.

Το μέγιστο εύρος ζώνης διπλασιάζεται σε σχέση με το Cat6, φτάνοντας στα 500MHz από τα 250MHz. Αντίθετα, η μέγιστη τιμή μετάδοσης δεδομένων παραμένει η ίδια, δηλαδή στα 10Gbps. Υπάρχει όμως μια σημαντική διαφορά ως προς τη μέγιστη μετάδοση δεδομένων ανάμεσα στο Cat6 και το Cat6a. Το Cat6a φτάνει και αυτό τα 100 μέτρα, όμως μέγιστη μετάδοση δεδομένων διατηρείται ατόφια τόσο σε μικρότερα καλώδια, όσο και στο μέγιστο μήκος των 100 μέτρων.

Επίσης, έχουμε μια βελτίωση του Cat6a ως προς την κατασκευή του. Είναι ισχυρότερα θωρακισμένο, για να αυξηθεί η ανθεκτικότητά του.

Το Cat6a θεωρείται μάλλον υπερβολή για τα οικιακά δίκτυα. Αν μάλιστα αναλογιστείς και το ότι το κόστος του είναι σαφώς μεγαλύτερο από το κόστος του Cat6, δεν υπάρχεις λόγος να προτιμήσεις το Cat6a για τις περιορισμένες ανάγκες της οικιακής σύνδεσης.

Το Cat6a προτιμάται συνήθως για εμπορικούς σκοπούς και κέντρα δεδομένων (όπου οι ανάγκες είναι σαφώς μεγαλύτερες). Η ανθεκτικότερη κατασκευή του το κάνει καταλληλότερο ακόμα και για βιομηχανικούς χώρους.

Cat7

Το Cat7 είναι ό,τι πιο καινούργιο στην αγορά έως αυτήν τη στιγμή.

Το εύρος ζώνης, στην περίπτωση του Cat7, αγγίζει έως και τα 600MHz. Η μέγιστη τιμή μετάδοσης δεδομένων παραμένει η ίδια με το Cat6a, στα 10Gbps μέχρι και τα 100 μέτρα καλωδίου. Σε μικρότερες αποστάσεις όμως μπορεί να σημειώσει μεγαλύτερες επιδόσεις (μέχρι και 100Gbps στα 15 μέτρα και 40Gbps στα 50 μέτρα).

Στην περίπτωση του Cat7, έχουμε σαφώς ισχυρότερη θωράκιση του συνόλου του καλωδίου. Αυτό το κάνει τόσο πιο ανθεκτικό σε εξωτερικές συνθήκες, όσο και στις διαρροές και απώλειες ταχύτητας. Το γεγονός αυτό το κάνει ιδιαίτερα δύσκαμπτο.

Και σε αυτήν την περίπτωση, του Cat7, το σημαντικά αυξημένο κόστος σε σχέση με τους παλαιότερους τύπους Ethernet είναι κάτι που πρέπει να υπολογίσουμε.

Εδώ όμως συμβαίνει κάτι παράδοξο: ενώ τα υπόλοιπα χαρακτηριστικά του καθιστούν το Cat7 ιδανικό για εμπορικούς σκοπούς και ειδικά κέντρα δεδομένων, η κατασκευή του αποτελεί εμπόδιο. Με άλλα λόγια, η μεγάλη δυσκαμψία δεν δίνει ευελιξία σε επαγγελματικούς χώρους. Έτσι, το Cat7 χρίζει περαιτέρω βελτιώσεων.

Αυτήν τη στιγμή βρίσκεται σε κατασκευή και το Cat8, με ακόμα εντυπωσιακότερες εντυπώσεις. Μένει να δούμε τη χρηστικότητά του.

Τι Χρειάζομαι;

Συνοψίζοντας όλα τα παραπάνω, όσο μεγαλύτερος ο αριθμός της κατηγορίας του Ethernet, τόσο πιο καινούργιος και προηγμένος ο τύπος του καλωδίου. Για ένα μέσο οικιακό δίκτυο, κάτι παραπάνω από το Cat6 είναι μάλλον υπερβολή. Αν υπάρχουν αυξημένες οικιακές ή εμπορικές ανάγκες, τότε χρειάζεσαι πράγματι κάτι περισσότερο.

Η σύνδεση στο διαδίκτυο και ό,τι συνδέεται με την τεχνολογία εξελίσσεται καλπάζοντας. Και έχει μεγάλη σημασία για τη ζωή και την καθημερινότητά μας. Με έχεις δει να το γράφω πολλές φορές ήδη. Κι αυτό γιατί είναι πράγματι σημαντικό. Η συμπόρευση με τις εξελίξεις έχει πάψει πλέον να είναι επιλογή. Έχει γίνει απαίτηση των καιρών. Όποιος δεν ακολουθεί, αποκόπτεται.

Σύνδεσμοι

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

X